First 10 Steps to Launch a Business in the US-Resource for Mexican-US Businesses

PRIMEROS DIEZ PASOS DEL QUE INICIA UN NEGOCIO EN  ESTADOS UNIDOS

 

Con el crecimiento del mercado latino y mexicano en Estados Unidos que equivale o supera el poder de compra de países como México y la región centroamericana juntos, muchos inmigrantes sueñan con iniciar un negocio o formar una empresa de importaciones y exportaciones. Existe una clientela ávida de productos procedentes de México y el resto de Latinoamérica, no sólo  los consumidores latinos o mexicanos sino potenciales compradores de todos los orígenes que aprecian y desean comprar y comercializar mercancía importada de México y Latinoamérica. Busque orientación en su consulado. No es complicado dar de alta una empresa o negocio, generalmente existen oficinas para registro de negocios y empresas en cada gobierno de la ciudad (City Hall) y lo que le van a solicitar es nombre del negocio que desea iniciar, giro del negocio, pago de una cuota entre 25 y 35 dólares por registro y una cuota similar anual por mantener vigente el registro. Los documentos que se necesitan para el registro son generalmente el número de Impuestos (ITIN Number), domicilio donde se instalará el negocio, identificación oficial como licencia de manejo, pasaporte o matrícula consular que actualmente es aceptada por muchas autoridades, en algunos casos puede ser útil una referencia de negocios como cuenta bancaria.

 

El primer paso que se tiene que dar antes de conseguir proveedores de lo que quiere importar o investigar trámites aduanales, es saber si el producto que queremos traer tiene clientes potenciales, si otros comerciantes ya lo están importando para saber si es un producto muy ofrecido y competido o seremos los únicos comercializadores. En ocasiones se puede comprar el producto con grandes distribuidores en Estados Unidos como en Los Angeles y evitar tramites aduaneros para pedidos pequeños. En una palabra, explorar y estudiar el mercado para tener una idea de la posibilidad de venta del producto que deseamos importar. El mismo estudio deberá realizar cuando piense llevar desde EU a México, ciertos productos, ya que con frecuencia existen canales establecidos con precios bajos y no resulta viable competir como pequeño comerciante. Direcciones útiles: (www.bancomext.com) ,(www.shcp.gob.mx) y (www.nafin.gob.mx). Vale la pena explorar la página internet de su estado de origen, por ejemplo, Guanajuato es (www.guanajuato.gob.mx), solo cambie nombre del estado, para obtener otros estados. Cada estado tiene oficinas de atención a migrantes y programas atractivos para apoyar inversiones o nuevo negocios en México. Por ejemplo, el estado de Guanajuato cuenta con la página www.cofoce.gob.mx que tiene información sobre demanda de productos mexicanos en EU así como apoyos que puede otorgar el gobierno de Guanajuato a los potenciales exportadores del estado.

 

Un segundo paso es saber si un producto que queremos traer a Estados Unidos no tiene restricciones sanitarias, ecológicas o la tasa de impuestos es alta que hace incosteable su importación. Por ejemplo, alimentos y bebidas tienen que cumplir ciertas normas sanitarias y aún siendo envasados, en conserva o en lata se deben cumplir cierta normatividad de la FDA (Food and Drug Administration). En el caso de ciertas artesanías como vajillas de barro productos manufacturados con palma o derivados vegetales existen ciertas normas como cero contenido de plomo en pintura de vajillas de barro o  control de plagas en productos agrícolas.

 

En otras palabras, es importante tener una idea general de los requisitos de importación a los EU, no sólo las normas sanitarias para productos de origen animal y vegetal sino conocer la normatividad de las importaciones (etiquetado, peso neto y drenado, conservadores permitidos, etc) y tasas de impuestos aproximadas. Visite: www.fda.gov

 

Un tercer paso, desde el punto de vista operativo se necesita contratar un agente aduanal para hacer el pedimento de la importación, la confederación de Agentes Aduanales de la República Mexicana cuentan con su sitio de internet www.caaarem.org.mx  donde usted puede obtener teléfonos y domicilios de los agentes aduanales en todo México. En caso de ser un pedido pequeño, es muy necesario evaluar costos porque en ocasiones puede ser más barato comprar ciertos productos con mayoristas o cadenas de distribución ya establecidas en territorio de Estados Unidos. En ciertos casos es mejor que el pequeño importador se asocie con otros empresarios del mismo rubro para comprar al mayoreo y pagar en grupo el servicio de un agente aduanal. Visite: www.aduanas.gob.mx   El sitio equivalente en Estados Unidos es: www.customs.gov

 

Cuarto paso, en el caso de México, la autoridad aduanal exige al importador o exportador que se inscriba en el padrón de exportadores e importadores para poder realizar estas tareas, lo cual implica tener un número de impuestos en México o cédula cuarta. Si usted importa de otro país latinoamericano acérquese a su consulado mas cercano para saber si existe el padrón de importadores y exportadores de su país de origen. Para seguir bien los pasos para exportar desde México o de su país de origen es importante tener contacto con un agente aduanal que haga el pedimento de importación hacia los Estados Unidos. En el caso del que lleva productos de EU hacia México y Centroamérica debe tener asesoría y servicio de un agente aduanal, en EU conocido en inglés como “Custom Broker”. Es pertinente que se investigue bien los antecedentes de los agentes aduanales de manera que exista plena confianza en las tareas de embarque, certificados de origen, cobro de impuestos, conocimiento a fondo de productos exentos y descuentos, en bienes usados, etc.

 

Quinto paso, en el caso del pequeño importador en EU es muy probable que le convenga tener un número de impuestos como extranjero en caso de no ser residente permanente o ciudadano. Recuerde que su número de impuestos (IRS number) no es un número de Seguro Social y sólo sirve para pagar impuestos y mejorar su historial crediticio o en el futuro ser referencia importante en caso de que se apruebe una nueva amnistía migratoria. Más información sobre el ITIN Number o número de impuesto para extranjeros y sus dependientes en EU en: www.irs.gov Recuerde que infinidad de mexicanos que no son residentes en EU realizan con éxito labores empresariales en Estados Unidos, muchos emprendedores mexicanos en EU mantienen su domicilio permanente en Mexico pero participan en ferias y exposiciones en EU, otros tienen bodegas o producen en territorio de EU pero ellos mismos manifiestan que no quieren ni necesitan residencia permanente en los Estados Unidos.

 

Sexto paso, si usted va abrir un negocio para venta a menudeo de sus productos importados, la mayoría de las ciudades de Estados Unidos tienen reglamentos u ordenanzas municipales que rigen el funcionamiento de los negocios. Se recomienda visitar las oficinas de la Alcaldía relacionadas con la apertura de los pequeños negocios. Es muy recomendable ser miembro de la cámara hispana o latina local de negocios ya que usted contará con la información pertinente para registrar adecuadamente su nuevo negocio, enterarse de financiamientos y créditos disponibles para negocios de minorías o de la Agencia Federal para los Pequeños Negocios (Small Business Administration:  www.sba.gov) Si desea visitar este mismo sitio en español, entre a: www.negocios.gov

 

Si usted vive en California le será de gran utilidad visitar el sitio internet www.calgold.ca.gov/espanol/ y para localizar cualquier oficina gubernamental de California visite www.locate.ca.gov  A nivel nacional puede localizar oficinas de todos los estados entrando a www.firstgov.gov  si usted desea exportar bienes estadounidenses le conviene visitar el sitio www.exports.gov  y complemente su información en www.buyusa.com

 

Séptimo paso, en el caso de que usted desee abrir un pequeño restaurante o negocio de comida (tortería o taquería) se tienen que cumplir normas sanitarias más estrictas, cierto entrenamiento de los trabajadores, cumplir leyes laborales como salario minimo y pago de horas extras, normas de higiene de cocineros, manejo de alimentos refrigerados, baños, equipo contra-incendios, salidas de emergencia, etc. www.osha.gov

 

Octavo paso, cuando su negocio tiene empleados asalariados tiene que cumplir normas de seguridad laboral, prevención de accidentes, verificación de permisos de trabajo de los empleados, ventilación del local, normas ecológicas entre otras normas. Podría convenirle visitar el sitio: www.epa.gov

Noveno paso, cuando su negocio opera en el espacio de su domicilio particular por ser un taller artesanal, empresa editorial, etc. tiene derecho a exenciones de impuestos o deducir pago de seguro médico o parte del mismo para usted y su esposa e hijos si laboran en la empresa familiar, establecido en México, visite www.shcp.gob.mx  y www.stps.gob.mx

 

En Estados Unidos, visite el sitio del Departamento de Trabajo de EU: www.dol.gov

 

Décimo paso, por estos motivos, se aconseja que pague a un contador de su confianza ya que como pequeño empresario existe la posibilidad de realizar muchas deducciones en gastos de renta, gasolina, compra de material de oficina o materias primas, incluyendo descuentos en servicios como electricidad, gas y correo entre otros. Un buen contador le puede ahorrar muchos dólares y el costo del contador es definitivamente un dinero muy bien gastado, es de hecho una inversión inteligente. Si usted vive en México se aconseja se afilia a la cámara de comercio o industria de su localidad, para industria visite: www.canacintra.org.mx  y para comercio visite: www.concanaco.org.mx  Si vive en Estados Unidos afiliese de inmediato a la cámara de negocios hispana, latina o mexicana de su localidad, normalmente la cuota de afiliación anual como individuo no cuesta más de 100 dólares al ano y vale mucho la pena, obtendrá muchos beneficios y nuevas relaciones para su negocio. Por ejemplo, la Asociación de pequeños empresarios latinos de de Oakland, California cobra una membresía anual de sólo 50 dólares de acuerdo con Hugo Guerrero (Tel 510-261-3844), uno de sus principales promotores.

 

La Cámara Hispana de San Francisco cobra 80 dólares al ano (también tiene membresías como estudiante todavía mas barata) por su membresía anual si usted menciona mi nombre cuando le llame a Sofia Ayala al Tel. (415) 278-9611 o busque información en su sitio de internet: www.sfhcc.com  Mucho éxito en su nuevo negocio, recuerde que por más pequeño que sea, le conviene llevar cuentas y hacer balances de costos y ganancias. Si usted tiene poca preparación administrativa y de ventas, no se preocupe, busque información en las cámaras de comercio hispanas de su localidad, afíliese como individuo para pagar menores cuotas, si no tiene dinero, asista a los talleres gratuitos o de bajo costo, vaya a las reuniones sociales y no se canse de preguntar siempre, Buena suerte en su nuevo negocio. Si usted tiene acceso al internet (puede visitar cualquier biblioteca pública) le conviene visitar las siguientes páginas de la red de internet: www.cahcc.com/Regions.html  donde se encuentra información sobre todas las cámaras de comercio hispanas de California. Si vive en San Francisco no deje de visitar www.sfgov.org  entre a Small Business Commissioner Office y si vive en Oakland o condado de Alameda: www.hcccac.com En Santa Rosa y Condado de Sonoma le conviene entrar en contacto con la Camara Hispana de Sonoma, llame a Alejandra Baquero al Tel 707-577-7129 o correo electronico baqueroalex@aol.com o mplemus@sonic.net mencione el Consulado y obtenga membresia anual como individuo por 60 dolares.

 

About

*Cónsul de Comercio y Promoción de Pequeños Negocios, Consulado General de México en San Francisco, Tel 415-354-1731. Bernardo Méndez Lugo, consulmendez@yahoo.com

Mr. Lugo has 26 years experience as a career diplomat performing activities in different countries, 5 Mexican Consulates in North America and one embassy in Central America, promoting human rights & protection of immigrants, foreign trade, media, small business training and academic relations, consular services for Mexican Immigrants and well skilled to build relationships to all actors related to Mexico and Latino communities in the US, Mexico and Central America.

He is the Executive Director of ProMigrant Foundation America Sin Muros located in Mexico City with a network of volunteers in several cities of Canada, US, México and Central America, a non profit organization inspired by Mexican Family Miquirray of CapitalMas.com a Human Resources firm providing Payroll services, recruitment of talented people to national and global firms in Mexico & 8 Latin American countries.

As diplomat, I have developed high skills for PR and Media Relations including Social Media, disseminating news on immigration, trade events and key messages for building steady presence of government, Higher Education Institutions, Private Business and NGO’s. Research and publishing skills regarding trade and small business promotion, academic issues and community outreach.

Diplomatic & Consular assistance for Mexicans abroad. USA & Central America. Builder of diplomatic network for government image. Previous experience as Consultant for World Bank, PAHO-United Nations, Mexican Representative at UNIDO Reunion in Cape Verde and speaker at CERI-OECD-Paris.

 

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